Miembros de la Junta

La Junta Directiva de Triumph Foundation, que brinda liderazgo, visión y orientación fundamentales, incluye líderes comunitarios distinguidos de una variedad de antecedentes, incluidos profesionales médicos, legales, corporativos y de servicios públicos.

Robert Rohan - presidente de la junta
Hospital Rancho Los Amigos - Mentor profesional de pares

Robert aporta más de 25 años de experiencia en tutoría entre pares a la junta de la Fundación Triumph. Robert resultó herido en un accidente de bicicleta en 1989 y se convirtió en un tetrapléjico C-6. Robert formó parte de la junta directiva del predecesor de Triumph, WYNGS, y ahora es supervisor en el programa de mentores de pares en el Ranch Los Amigos Hospital. Robert ha sido llamado "el mentor del mentor" debido a su gran experiencia y conocimiento, y su corazón apasionado por otras personas con discapacidades. Robert está felizmente casado con su esposa Ellen, tiene dos hijastros, Melody y Ben, y es abuelo. La mayor inspiración de Robert son su mamá y su papá, Jim y Chris Rohan.

Robert aporta más de 25 años de experiencia en tutoría entre pares a la junta de la Fundación Triumph. Robert resultó herido en un accidente de bicicleta en 1989 y se convirtió en un tetrapléjico C-6. Robert formó parte de la junta directiva del predecesor de Triumph, WYNGS, y ahora es supervisor en el programa de mentores de pares en el Ranch Los Amigos Hospital. Robert ha sido llamado "el mentor del mentor" debido a su gran experiencia y conocimiento, y su corazón apasionado por otras personas con discapacidades. Robert está felizmente casado con su esposa Ellen, tiene dos hijastros, Melody y Ben, y es abuelo. La mayor inspiración de Robert son su mamá y su papá, Jim y Chris Rohan.

Jeff Harrison - Tesorero
Metz y Harrison LLP

Jeff es socio de Metz Harrison, especializado en litigios de derechos civiles. Ha estado involucrado en cientos de casos que protegen los derechos de los discapacitados bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Un amigo le presentó a Jeff Triumph y le encantó el impacto que la organización tiene en la vida de las personas. Jeff comenzó a trabajar como voluntario y se unió a la Junta en 2015. Las actividades de divulgación favoritas de Jeff son visitar a las personas que se lesionaron recientemente en Navidad y el Festival de Deportes en Silla de Ruedas.

Jeff es socio de Metz Harrison, especializado en litigios de derechos civiles. Ha estado involucrado en cientos de casos que protegen los derechos de los discapacitados bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Un amigo le presentó a Jeff Triumph y le encantó el impacto que la organización tiene en la vida de las personas. Jeff comenzó a trabajar como voluntario y se unió a la Junta en 2015. Las actividades de divulgación favoritas de Jeff son visitar a las personas que se lesionaron recientemente en Navidad y el Festival de Deportes en Silla de Ruedas.

Julie Skinner - Secretaria
Ciudad de Santa Clarita

El hijo de Julie, Andrew, sufrió una lesión en la médula espinal en 2004, por lo que el trabajo que realiza Triumph Foundation para ayudar a otras personas con LME es muy cercano a su corazón. Uno de sus deseos es que Triumph crezca para que todas las personas y sus familias en el sur de California afectadas por SCI reciban la atención y el apoyo que necesitan. A Julie le gusta especialmente asistir a muchas de las actividades de divulgación que Triumph realiza durante las fiestas. Está casada con su maravilloso esposo Jay, tiene tres hijos y cuatro nietos. Julie trabaja para la ciudad de Santa Clarita y participa activamente en su iglesia y comunidad.

El hijo de Julie, Andrew, sufrió una lesión en la médula espinal en 2004, por lo que el trabajo que realiza Triumph Foundation para ayudar a otras personas con LME es muy cercano a su corazón. Uno de sus deseos es que Triumph crezca para que todas las personas y sus familias en el sur de California afectadas por SCI reciban la atención y el apoyo que necesitan. A Julie le gusta especialmente asistir a muchas de las actividades de divulgación que Triumph realiza durante las fiestas. Está casada con su maravilloso esposo Jay, tiene tres hijos y cuatro nietos. Julie trabaja para la ciudad de Santa Clarita y participa activamente en su iglesia y comunidad.

Laura Espinoza - Vicepresidenta
Navegador / Educador de atención médica

Laura es una trabajadora social y educadora de rehabilitación que se involucró con la Fundación Triumph mientras trabajaba en el Hospital Casa Colina y el Centro de Atención Médica como Navegante de Atención Médica. La pasión de Laura por servir a la comunidad de discapacitados se extiende más allá de su trabajo con las personas que necesitan ayuda para navegar por el sistema de atención médica, también es profesora y consejera en Mt. San Antonio Community College, que trabaja específicamente con adultos con discapacidades y personas de la tercera edad. Laura se unió a la Junta en 2018 para continuar ayudando a las personas recientemente lesionadas a navegar por el sistema de atención médica y para ayudar a la misión de la Fundación de "ayudar a las personas a triunfar sobre la parálisis".

Laura es una trabajadora social y educadora de rehabilitación que se involucró con la Fundación Triumph mientras trabajaba en el Hospital Casa Colina y el Centro de Atención Médica como Navegante de Atención Médica. La pasión de Laura por servir a la comunidad de discapacitados se extiende más allá de su trabajo con las personas que necesitan ayuda para navegar por el sistema de atención médica, también es profesora y consejera en Mt. San Antonio Community College, que trabaja específicamente con adultos con discapacidades y personas de la tercera edad. Laura se unió a la Junta en 2018 para continuar ayudando a las personas recientemente lesionadas a navegar por el sistema de atención médica y para ayudar a la misión de la Fundación de "ayudar a las personas a triunfar sobre la parálisis".

Anthony Orefice
Suministros médicos Wheelie

Anthony es el propietario de Wheelie Medical Supply y tiene una larga carrera al servicio de la comunidad de discapacitados. En 1994, se vio involucrado en un accidente de motocicleta que le provocó paraplejía. Todos los días desde que él considera "tiempo extra" de Dios y trabaja todos los días para vivir la vida al máximo. Continuó estableciendo un negocio próspero y defiende las necesidades de las personas con discapacidades. A Anthony le gustan los deportes en silla de ruedas, las actividades todoterreno y las actividades al aire libre. Su mayor alegría proviene de pasar tiempo con su esposa e hijo.

Anthony es el propietario de Wheelie Medical Supply y tiene una larga carrera al servicio de la comunidad de discapacitados. En 1994, se vio involucrado en un accidente de motocicleta que le provocó paraplejía. Todos los días desde que él considera "tiempo extra" de Dios y trabaja todos los días para vivir la vida al máximo. Continuó estableciendo un negocio próspero y defiende las necesidades de las personas con discapacidades. A Anthony le gustan los deportes en silla de ruedas, las actividades todoterreno y las actividades al aire libre. Su mayor alegría proviene de pasar tiempo con su esposa e hijo.

Doug Friedman
Chudacoff, Simon, Friedman, LLP

Doug es socio de Chudacoff, Simon, Cherin y Friedman, especializado en leyes de lesiones personales y dedicado a ayudar a salvaguardar los derechos de quienes han sufrido lesiones graves y discapacidades. El primer cliente con lesión de la médula espinal de Doug fue el compañero de cuarto de Andrew Skinner, desarrollaron un fuerte vínculo y amistad. La firma de Doug fue uno de los primeros patrocinadores de Triumph. Doug se unió a la Junta porque quería participar en la propagación de la esperanza entre los demás que atraviesan una de las experiencias más difíciles que alguien pueda tener que enfrentar.

Doug es socio de Chudacoff, Simon, Cherin y Friedman, especializado en leyes de lesiones personales y dedicado a ayudar a salvaguardar los derechos de quienes han sufrido lesiones graves y discapacidades. El primer cliente con lesión de la médula espinal de Doug fue el compañero de cuarto de Andrew Skinner, desarrollaron un fuerte vínculo y amistad. La firma de Doug fue uno de los primeros patrocinadores de Triumph. Doug se unió a la Junta porque quería participar en la propagación de la esperanza entre los demás que atraviesan una de las experiencias más difíciles que alguien pueda tener que enfrentar.

Tiffany Gentry
Recreación Adaptada de UCLA, Fotografía Tiffany J

Tiffany descubrió la Fundación Triumph cuando su exmarido quedó parapléjico. Triumph visitó su habitación del hospital, entregó una canasta de cuidados y brindó aliento, amistad y apoyo. Al ver de primera mano la importancia del trabajo de la Fundación, se involucró como voluntaria y luego como miembro del Patronato. Tiffany es fotógrafa profesional y también trabaja a tiempo parcial para la recreación adaptativa de UCLA. En los eventos de Triumph, probablemente encontrarás a Tiffany con una cámara en la mano documentando el evento o en una silla deportiva jugando baloncesto en silla de ruedas.

Tiffany descubrió la Fundación Triumph cuando su exmarido quedó parapléjico. Triumph visitó su habitación del hospital, entregó una canasta de cuidados y brindó aliento, amistad y apoyo. Al ver de primera mano la importancia del trabajo de la Fundación, se involucró como voluntaria y luego como miembro del Patronato. Tiffany es fotógrafa profesional y también trabaja a tiempo parcial para la recreación adaptativa de UCLA. En los eventos de Triumph, probablemente encontrarás a Tiffany con una cámara en la mano documentando el evento o en una silla deportiva jugando baloncesto en silla de ruedas.

Tommy Hollenstein
Artista discapacitado, líder de la comunidad

El sueño de Tommy de convertirse en artista fue casi sofocado por un accidente de bicicleta de montaña que lo dejó paralizado. Sin embargo, inspirado por el vínculo emocional con su primer perro de servicio, Tommy comenzó a pintar. Su trabajo, que a menudo presenta huellas de neumáticos para sillas de ruedas, se ha mostrado y vendido en galerías de todo el mundo. Con su trabajo, Tommy busca inspirar a todas las personas a ir más allá de sus expectativas y limitaciones: “Ve a hacer algo con lo que soñaste de niño. Eso fue lo que hice."

El sueño de Tommy de convertirse en artista fue casi sofocado por un accidente de bicicleta de montaña que lo dejó paralizado. Sin embargo, inspirado por el vínculo emocional con su primer perro de servicio, Tommy comenzó a pintar. Su trabajo, que a menudo presenta huellas de neumáticos para sillas de ruedas, se ha mostrado y vendido en galerías de todo el mundo. Con su trabajo, Tommy busca inspirar a todas las personas a ir más allá de sus expectativas y limitaciones: “Ve a hacer algo con lo que soñaste de niño. Eso fue lo que hice."

Dr. Christopher Boudakian
Instituto de Rehabilitación de California
Bio

Graduado de UCLA con una licenciatura en Ciencias Biológicas. El Dr. Boudakian completó su título de médico en la Western University of Health Sciences. Su formación de residencia se llevó a cabo en Rusk Rehabilitation en la Universidad de Nueva York Langone Health y la formación de becas en medicina de lesiones de la médula espinal en la Universidad de Stanford.

Christopher es el jefe de personal y director médico del Instituto de Rehabilitación de California, y brinda liderazgo clínico y orientación al personal médico del hospital. También colabora y se comunica con el equipo de gestión y la junta directiva en la planificación general. Además, supervisa la calidad y eficacia de la atención médica y proporciona ...

Graduado de UCLA con una licenciatura en Ciencias Biológicas. El Dr. Boudakian completó su título de médico en la Western University of Health Sciences. Su formación de residencia se llevó a cabo en Rusk Rehabilitation en la Universidad de Nueva York Langone Health y la formación de becas en medicina de lesiones de la médula espinal en la Universidad de Stanford.

Christopher es el jefe de personal y director médico del Instituto de Rehabilitación de California, y brinda liderazgo clínico y orientación al personal médico del hospital. También colabora y se comunica con el equipo de gestión y la junta directiva en la planificación general. Además, supervisa la calidad y la eficacia de la atención médica y proporciona liderazgo médico en los comités hospitalarios y el desarrollo de políticas.

El Dr. Boudakian también es director del programa de lesiones / trastornos de la médula espinal que apoya y desarrolla nuevos programas de servicios de rehabilitación para personas que viven con una lesión de la médula espinal. Tiene una certificación de subespecialidad en medicina de lesiones de la médula espinal.

Andrew Skinner
Fundador y Director Ejecutivo, Triumph Foundation
Bio

Mi nombre es Andrew Skinner y sufrí una lesión en la médula espinal el 26 de noviembre de 2004 y soy un tetrapléjico en recuperación. Me alegra informar que estoy mejorando cada día. Me lastimé seis meses después de graduarme de la universidad. Había conseguido un gran trabajo, había encontrado al amor de mi vida, Kirsten, y estaba en la cima del mundo. Mi familia y yo estábamos celebrando el Día de Acción de Gracias en nuestra cabaña familiar en Lake Arrowhead y el suelo estaba cubierto por una manta de nieve en polvo fresca. Pasamos el fin de semana jugando en la nieve, en trineo, construyendo muñecos de nieve y haciendo snowboard.

El día después de Acción de Gracias, me caí mientras hacía snowboard frente a la cabaña. Aunque no parecía ser una tarea difícil ...

Mi nombre es Andrew Skinner y sufrí una lesión en la médula espinal el 26 de noviembre de 2004 y soy un tetrapléjico en recuperación. Me alegra informar que estoy mejorando cada día. Me lastimé seis meses después de graduarme de la universidad. Había conseguido un gran trabajo, había encontrado al amor de mi vida, Kirsten, y estaba en la cima del mundo. Mi familia y yo estábamos celebrando el Día de Acción de Gracias en nuestra cabaña familiar en Lake Arrowhead y el suelo estaba cubierto por una manta de nieve en polvo fresca. Pasamos el fin de semana jugando en la nieve, en trineo, construyendo muñecos de nieve y haciendo snowboard.

El día después de Acción de Gracias, me caí mientras hacía snowboard frente a la cabaña. Aunque no pareció ser una caída fuerte, el aterrizaje aparentemente lo fue. Cuando me caí, me rompí la cuarta, quinta y sexta vértebra cervical del cuello y sufrí una lesión en la médula espinal. Instantáneamente, quedé completamente paralizado del cuello para abajo. Me llevaron de urgencia al hospital donde me reconstruyeron el cuello y comencé un nuevo capítulo en mi vida. Toda mi vida se centró en la recuperación. Lentamente, a través de la oración, la fisioterapia, el ejercicio y la determinación, comencé a recuperar el uso de mi cuerpo.

Pasé los siguientes tres meses en el hospital, recuperando tanta fuerza como pude. Mi familia, amigos y seres queridos se quedaron a mi lado manteniéndome motivado e inspirado. Mi enfoque estaba en restaurar el uso de mi cuerpo. Usé un collarín durante solo 13 días. Poco después de que me lo quitaran, comencé con terapia física y ocupacional.

Cuando me dieron de alta del hospital, comencé a recuperar el movimiento en mis bíceps, hombros y extensores de muñeca. También tuve una pequeña sensación en la parte inferior de mi cuerpo e incluso pude mover uno de mis dedos. Empecé a aprender a propulsarme en una silla de ruedas manual, pero pasé la mayor parte del tiempo en una silla eléctrica. Usando equipo de adaptación, aprendí a alimentarme, a cepillarme los dientes ya escribir con un bolígrafo. Me entrené sin descanso hacia mi objetivo de maximizar mi retorno a la función.

Ir a casa es cuando realmente comenzó la rehabilitación. Cuando volví a casa me quedé con una decisión que tomar: ¿seguiré trabajando para mejorar o voy a aceptar que esto es tan bueno como es posible y me rendiré? Para mí, la respuesta fue clara y comencé a hacer ejercicio y a entrenar desde casa para ser lo mejor que podía ser y maximizar mi recuperación. Traté de hacer todo lo que pude por mí mismo. A menudo es difícil para otros verme luchar para hacer tareas simples, pero esa es la única forma de aprender.

Mientras estaba en el hospital en un grupo de apoyo para SCI, conocí a un hombre llamado Kenny Craig, quien me contó acerca de un entrenador con el que estaba trabajando llamado Taylor-Kevin Isaacs, que es fisiólogo del ejercicio y tiene habilidad para trabajar con personas con trastornos neuromusculares. Mientras estaba en casa esperando que la terapia física ambulatoria fuera aprobada por mi seguro, llamé a Taylor y resultó ser un evento que cambió mi vida.

Comencé a trabajar con Taylor y él me ayudó a hacerme cargo de mi propio cuidado, me educó sobre cómo se mueve y funciona el cuerpo humano, me inspiró a esforzarme más de lo que creía posible, y en ocasiones creyó en mí incluso cuando No. Me ayudó a darme cuenta de la importancia de una buena postura, lo esencial que es tener una dieta equilibrada y la necesidad de hacer ejercicio en mi vida diaria. Taylor diseñó programas de ejercicio específicos y regímenes de mejora del estilo de vida para mí con el objetivo de que me recupere. Kirsten me llevó a mis citas y me ayudó a llevar a casa lo que estábamos aprendiendo en el gimnasio.

Finalmente obtuve la aprobación para fisioterapia ambulatoria en el hospital de Northridge y comencé a trabajar con dos excelentes fisioterapeutas, Gary Quist y Gloria Almazan. Los días que tenía fisioterapia, Taylor y yo coordinamos mis programas de entrenamiento con mi entrenamiento en el hospital, así que trabajamos como un equipo enfocado en mi rehabilitación.

En el primer año después de mi lesión, hice la transición de una silla de ruedas eléctrica a una silla de ruedas manual a tiempo completo, dejé de necesitar tanto equipo de adaptación para hacer las tareas diarias básicas, el control de mi tronco aumentó considerablemente y ya no necesitaba estar atado a mi silla de ruedas, tenía una ligera flexión de dedos en la mano derecha y contracciones musculares en muchas partes nuevas de mi cuerpo, incluidos los cuádriceps y los extensores de cadera. Un amigo del gimnasio, llamado Derrick Langjahr, me dio un marco para que lo usara y, hasta el día de hoy, me mantengo de pie de forma rutinaria.

En el segundo año después de mi lesión, todo mi cuerpo se fortaleció. Recuperé la fuerza en los extensores espinales de mi espalda, en mi tronco y núcleo, en mis cuádriceps y en mis extensores de cadera, y comencé a tener contracciones musculares en uno de mis tríceps. Aprendí a transferirme, comencé a ejercitarme en una máquina de prensa de piernas y pude pararme con ayuda en 4 ½ pies de agua. Completé la capacitación de conductores y obtuve mi licencia de conducir. Mi hermano y yo comenzamos un pequeño negocio en bienes raíces y también volví a trabajar para la empresa constructora de mi hermano. Fui a surfear, a pasear en bote y tuve la oportunidad de dar mi primer paso hacia mi meta de toda la vida: convertirme en piloto volando con un instructor de vuelo.

Para colmo, ¡Kirsten y yo finalmente nos casamos! Si algo me ha enseñado esta lesión es que no puedes esperar hasta mañana.

En mi tercer y cuarto año después de mi lesión, seguí creciendo a pasos agigantados. En la máquina de prensa de piernas alcancé mi mejor nivel personal de poder levantar 80 libras, mi equilibrio y postura mejoraron mucho, descubrí cómo subirme a mi silla de ruedas a partir de estar acostado boca abajo en la cama, gané más sensación en mi parte inferior del cuerpo, incluyendo frío / calor, me paré en 4 ½ pies de agua de forma independiente, y el Departamento de Rehabilitación de California me otorgó una subvención para ayudarme a modificar una camioneta para que sea accesible.

En agosto de 2008 me paré por primera vez desde mi lesión en tierra firme entre barras paralelas con la ayuda de mi fisioterapeuta, Gloria Almazan. Mi misión es volver a caminar; y si Dios quiere, no se trata de si voy a caminar de nuevo, sino de cuándo; ya sea por pura determinación o por avances médicos. He alcanzado aún más hitos. Me paré en 3 ½ pies de agua con un andador de forma independiente usando aparatos ortopédicos AFO para las piernas. Con un poco de ayuda, incluso caminé en esa profundidad de agua (videos de Youtube). En 4 ½ pies de agua puedo dar algunos pasos por mi cuenta.

He practicado esquí acuático, vela, kayak, bicicleta de mano e incluso volé a pilotar un avión. Hace poco empecé a practicar Quad Rugby en silla de ruedas y me encanta. Empecé a jugar con el equipo de Northridge Knights Murderball y he tenido la oportunidad de viajar con ellos a varios torneos. Estoy entrenando ahora para ser el mejor jugador de rugby que puedo ser. Todavía me estoy esforzando para maximizar mi recuperación y mi vida.

Estoy muy orgulloso de informar que el 4 de septiembre de 2010 Kirsten y yo le dimos la bienvenida a una niña a este mundo y me convertí en papá. Su nombre es Elizabeth Jayne Skinner. La llamamos Betty y es, de lejos, mi logro más importante de mi vida.

Desde mi lesión he entrenado todos los días y he crecido enormemente. He llegado tan lejos de donde comencé el día que me lastimé; de donde estaba cuando me dieron de alta del hospital; e incluso desde donde estaba hace un mes, hace una semana, o incluso hace un día. Estoy mejorando cada día. Constantemente estoy aprendiendo nuevas formas de realizar las tareas diarias con las que había luchado en el pasado y me estoy acercando a mi objetivo final de ser independiente.

En agosto de 2008, Kirsten y yo comenzamos Triumph Foundation. Desde que me lastimé, siempre quisimos retribuir a otros que han sufrido una lesión como la mía y se están recuperando de una parálisis. La misión de Triumph Foundation es inspirar a las personas con lesiones de la médula espinal a triunfar sobre su discapacidad y esforzarse para mejorar cada día al seguir adelante con sus vidas.

En nombre de Triumph, Kirsten y yo trabajamos como mentores para personas con lesión de la médula espinal. Triumph comparte información, experiencias e ideas entre los heridos para ser una influencia positiva. Con un corazón de siervo, Triumph se acerca a la comunidad de SCI entregando canastas de cuidados a las personas recientemente lesionadas con recursos que los ayudarán con su recuperación, involucrándose en grupos de apoyo para SCI, proporcionando consejos y materiales informativos sobre las muchas organizaciones que existen para ayudar a las personas a volver a encarrilar sus vidas, ayudando a las personas con limitaciones financieras a comprar equipos y haciendo modificaciones en el hogar para que sean más accesibles para sillas de ruedas. Nuestro mensaje es universal; el objetivo es ser mejores mañana de lo que somos hoy.

Esta lesión me ha enseñado muchas lecciones. Una de las primeras cosas que aprende cuando pasa por un evento catastrófico es lo que es realmente importante para usted. Aprende a no preocuparse por las cosas pequeñas y a contar sus bendiciones. Soy bendecido de muchas maneras. Creo que no se nos da más de lo que podemos manejar en la vida. Hay algo bueno en todo lo que sucede, aunque puede que no quede claro al principio.

Esta lesión también me ha enseñado a lidiar con los desafíos; y la vida está llena de desafíos. La vida no siempre sale según lo planeado y todo el mundo se enfrenta a obstáculos, pero lo que importa es cómo lo afrontas y qué haces al respecto. No puede vivir su vida concentrado en las cosas que sucedieron en el pasado, al igual que no puede conducir un automóvil hacia adelante si está concentrado en el espejo retrovisor; te estrellarás. Tienes que aprovechar cada oportunidad en la vida. Tienes que establecer metas e involucrarte con ellas porque no se sabe lo que traerá el mañana. El tiempo pasa rápido y nadie podrá recompensarte por tu tiempo. Cada decisión que tomes cuenta, así que sé deliberado. Los pequeños éxitos se convierten rápidamente en grandes logros. Divida las cosas en objetivos alcanzables y manténgase en ello. La forma más segura de tener éxito es nunca dejar de intentarlo. Ojalá tuviera la mentalidad y el enfoque que tengo ahora antes de mi lesión.

Siempre he tenido un estilo de vida activo, y solo porque esté en una silla de ruedas no significa que esté simplemente sentado. Muchas cosas en mi vida cambiaron cuando me lastimé, pero eso no significa que deje de vivir mi vida, solo tengo que hacer las cosas de manera diferente. Mi accidente me dejó como un recién nacido y tuve que volver a aprender a hacer todo. Me siento bendecido de que mi músculo más poderoso, mi mente, esté todavía más intacto y más fuerte que nunca. Todo el mundo tiene sus propias cicatrices y hay cosas en la vida que no puedes cambiar. A veces lo único que puedes cambiar es tu actitud y tienes que hacer lo que tienes que hacer. Tan solo sigue avanzando.

La vida no se trata de cómo te caes, se trata de cómo aterrizas y si te levantas de nuevo. Mi lesión fue mi caída, mi aterrizaje es mi recuperación y lo que hago con mi vida es volver a levantarme.

Kirsten Skinner
Fundador, Triumph Foundation; Educador - Knowledge Universe Corp
Bio

Mi nombre es Kirsten Skinner y estoy casada con un hombre con una lesión en la médula espinal. He experimentado lo que significa ser tetrapléjico de primera mano a través del viaje de recuperación con mi esposo Andrew Skinner.

Toda nuestra relación comenzó en la universidad. Conocí al hombre más intrigante en el departamento de negocios de la Universidad Estatal de California, Islas del Canal, mientras completaba mi licenciatura en Negocios. Su nombre era Andrew Skinner. Era divertido, atlético, extrovertido, inteligente y tenía la tendencia a tener siempre lo correcto para decir. Sabía que conocía a alguien especial y desde ese momento mi vida cambió para siempre.

Poco después de completar nuestros títulos nos mudamos juntos, encontramos g ...

Mi nombre es Kirsten Skinner y estoy casada con un hombre con una lesión en la médula espinal. He experimentado lo que significa ser tetrapléjico de primera mano a través del viaje de recuperación con mi esposo Andrew Skinner.

Toda nuestra relación comenzó en la universidad. Conocí al hombre más intrigante en el departamento de negocios de la Universidad Estatal de California, Islas del Canal, mientras completaba mi licenciatura en Negocios. Su nombre era Andrew Skinner. Era divertido, atlético, extrovertido, inteligente y tenía la tendencia a tener siempre lo correcto para decir. Sabía que conocía a alguien especial y desde ese momento mi vida cambió para siempre.

Poco después de completar nuestros estudios nos mudamos juntos, encontramos buenos trabajos y comenzamos lo que se suponía que sería el mejor momento de nuestras vidas. Luego, antes de que nos diéramos cuenta, la tragedia llamó a nuestra puerta. El 26 de noviembre de 2004, el amor de mi vida, Andrew Skinner, sufrió un accidente de snowboard. Estaba justo detrás de él cuando cayó. La caída no parecía preocupante, pero cuando escuché su voz supe que algo estaba terriblemente mal. Aunque no podía moverse en ese momento, no tenía idea de que esta caída lo dejaría tetrapléjico C-4, C-5, C-6. Honestamente, ni siquiera sabía lo que eso significaba hasta que me lo explicaron en la sala de emergencias.

Las primeras semanas fueron realmente duras. Andrew estuvo en la UCI durante un par de semanas y ese fue un momento interesante en sí mismo. Como solo éramos novios, no siempre fue fácil visitarlo porque estaba detrás de puertas reguladas con una estricta regla de familia. Superé ese obstáculo muy pronto porque casi nunca salía del hospital y mi rostro se volvió muy familiar. Después de una semana, obtuve el mejor regalo que Andrew podría haberme dado, sus brazos se movieron lo suficiente para rodearme con ellos y darme un abrazo. ¡Había superado su pronóstico! La sensación fue abrumadora, y cuando dejé de verlo, lloré. Al principio fue un gran desafío para mí lidiar con mis emociones, pero como Andrew, iba a tener que aprender.

Después de tres semanas, Andrew fue trasladado al Northridge Hospital Medical Center en Northridge, California. Esto fue un gran alivio para mí porque había estado yendo al hospital de Loma Linda seis veces por semana. Algunos días, el viaje en automóvil me llevó tres horas en cada sentido, pero no tuve otra opción. Necesitaba estar con Andrew en cada paso del camino. En consecuencia, esta prioridad mía me obligó a no tener un trabajo y a depender de mis padres extremadamente solidarios, que viven a 350 millas de distancia, para mantenerme económicamente. Fue una bendición tener un sistema de apoyo tan maravilloso.

Ahora que Andrew estaba en el Hospital Northridge, comenzó la verdadera terapia. Teníamos que empezar con lo básico de la terapia ocupacional: aprender a alimentarse solo, cepillarse los dientes, tomar un trago de agua, etc. Hasta que aprendió a hacerlo solo, yo solía ser yo quien lo ayudaba en el camino. . No estoy diciendo que no hubiera nadie más; fue más amable conmigo cuando lo ayudé que con los demás. Solo puedo imaginar lo frustrante que debe ser depender de los demás para TODO, y no hacer las cosas de la manera que uno quisiera que se hicieran la mayor parte del tiempo.

Andrew también asistió a fisioterapia, terapia recreativa y terapia de grupo para aprender a manejar su discapacidad. Lo acompañé la mayor parte del tiempo, pero las sesiones más interesantes para mí fueron las reuniones informativas que suele dirigir una enfermera. Estas reuniones / clases me abrieron los ojos y empezaron a enseñarme cómo atender las necesidades de Andrew cuando podría irse a casa. Me enseñaron sobre el cuidado del intestino y la vejiga, las úlceras por presión, la nutrición, la importancia de la programación e incluso sobre la actividad sexual. Esas reuniones me hicieron darme cuenta de que el conocimiento y la comunicación serían la base para superar este obstáculo en nuestra vida.

Unas semanas antes de que Andrew fuera dado de alta del hospital, me mudé con su familia a Santa Clarita porque no teníamos ningún otro lugar adonde ir. Afortunadamente, tiene una familia increíble y convirtieron el garaje en una habitación accesible para que vivamos. Después de tres meses después de la lesión, ¡finalmente llegó el momento de poner a prueba nuestras habilidades recién adquiridas cuando Andrew regresaba a casa!

La transición no fue fácil. Estaba pasando por todo esto con una familia que apenas conocía y Andrew necesitaba mucha ayuda. Cuando estás en el hospital, todo es muy acogedor y hay mucha gente calificada para ayudarte. Cuando estás en casa, necesitas encontrar una nueva forma de hacer todo. Por ejemplo, ¿cómo ayudas a alguien a vestirse por la mañana? ¿Cuál es la mejor manera de pasar de la cama a la silla de ruedas cuando la altura de la cama no es ajustable? La conclusión es que aprendes; y mejora en hacer las cosas todos los días. Simplemente no puedes rendirte.

Después de ocho meses de vivir en la casa de los padres de Andrew y de que yo fuera su principal cuidador, era hora de dar nuestro primer gran paso para recuperar nuestra vida independiente. Contratamos a alguien para que ayudara a Andrew durante el día y me mudé en octubre de 2005 a un pequeño apartamento de una habitación a solo un par de millas de distancia. Así es; Tuve que ser valiente por mi propia vida por un tiempo. Andrew no estaba listo para mudarse todavía, y si no hubiéramos dado ese primer salto al mundo independiente y no hubiéramos vuelto a construir un hogar para nosotros, no sé si hubiéramos sido lo suficientemente fuertes para sobrevivir como pareja.

Toda esta situación me obligó a reevaluar mi vida. No había estado en el mundo laboral en casi un año y ya no creía que seguir mi carrera empresarial fuera importante para mí. Quería perseguir algo que fuera satisfactorio y me hiciera feliz al final del día. La enseñanza fue la respuesta a mi acertijo, pero para hacerlo tuve que volver a la escuela para algunas clases adicionales. Así que en febrero de 2006 me inscribí como estudiante en College of the Canyons.

Pronto llegó abril de 2006 y ocurrieron dos momentos monumentales en mi vida. Primero, lo hizo la única persona en el mundo que creía que no podía ocultarme un secreto. El secreto estaba en Nicholas Canyon County Beach, Andrew se propuso para mí e incluso tenía un anillo escondido en el bolsillo de su sudadera. Por supuesto que dije que sí, pero no creerías lo que pasó después. Este día lluvioso y sombrío se apoderó por un momento. Las nubes se abrieron y el sol brilló sobre el océano, revelando una ballena nadando al arrojar agua, una manada de delfines, una foca y pelícanos volando alrededor. Fue increíble y surrealista. El segundo momento monumental llegó un par de semanas después; Conseguí un puesto de profesor en Knowledge Learning Corporation. La vida iba por buen camino.

Los extraños me preguntaban si estaba seguro de que quería dedicar mi vida a la situación de Andrew, pero en ningún momento tuve dudas en mi mente. La situación de Andrew también era mía. Somos un equipo y dependemos unos de otros para ser felices. No hay nadie en el mundo que me comprenda mejor que Andrew, y en junio de 2007 nos casamos en una hermosa boda en Westlake Village, California.
Tres semanas antes de que comenzara a enseñar mi primera clase de jardín de infantes, Andrew y yo fuimos a nuestra primera gran aventura, destino Maui, Hawaii. Mi mejor amiga Rachelle se iba a casar allí y yo estaba en la boda. No me perdería ese día por nada del mundo, así que tenía que ser valiente y planificar bien un viaje de una semana. Volar fue muy interesante. Cuando alguien de tu grupo está en silla de ruedas, eres el primero en subir al avión y el último en bajar, y las aerolíneas te cuidan muy bien.

Tan pronto como regresamos, tuve que empezar a buscar algo nuevo para planear. Después de aproximadamente un mes de buscar, me encontré involucrado en la Sociedad de Leucemia y Linfoma. Entrené en su equipo para el Maratón de Los Ángeles 2008 y recaudé más de $2,000 para su causa. Completar ese objetivo para mí fue increíble.

En agosto de ese año nació Triumph Foundation. Andrew siempre quiso encontrar una manera de retribuir a la comunidad de SCI. Se dio cuenta de que algunas cosas eran más difíciles de lo que debían ser. La creación de redes es clave; y gracias a sus habilidades para establecer contactos, Andrew pudo obtener todos los recursos y la información que necesitaba para adquirir el equipo, los suministros médicos y la información recreativa adecuados. Durante un lapso de cuatro años, había acumulado información sobre programas de asistencia, revistas SCI, varias empresas de equipos de adaptación, actividades recreativas, entrenadores de ejercicios especializados, organizaciones sin fines de lucro y muchos otros recursos de los que no teníamos conocimiento cuando estuvo por primera vez. lesionado. Parte de esta información habría tenido un impacto sustancial en nuestras vidas si solo hubiéramos sabido lo que había allí cuando Andrew se lastimó por primera vez. Como resultado, recopilamos toda esta información invaluable en una canasta de cuidado, que también incluye dulces, bocadillos, camisetas y artículos novedosos. Estas canastas se presentan a los pacientes con lesiones de la médula espinal recientemente lesionados en el hospital de Northridge no solo para levantar el ánimo, sino también para crear conciencia y, con suerte, facilitar su transición a su nueva vida.

Aunque Triumph Foundation ayuda a las personas con LME de muchas otras formas y hacemos mucho alcance comunitario; Mi idea inicial de repartir las cestas de cuidados me es muy querida. Me hace sentir, como persona sin discapacidad, que estoy haciendo una diferencia como miembro de la familia de lesiones de la médula espinal.